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Pourquoi le radon est-il dangereux ?

Le radon222 est un gaz radioactif naturel. Il est dangereux car sa forme gazeuse lui permet de s’échapper du sol d’òu il provient et de se retrouver à l’air libre. Nous en respirons donc tous les jours. Et c’est parce qu’il peut se retrouver piégé et se concentrer dans l’air intérieur des pièces ou nous travaillons et habitons qu’il est particulièrement dangereux. à l’extérieur, les concentrations de radon sont tellement diluées que le risque est inexistant.

La radioactivité du radon, un phénomène naturel dangereux inévitable.

Le radon fait partie de la chaîne de décroissance radioactive de l’Uranium 238 présent naturellement mais en quantité variable dans toutes les roches du globe. C’est une chaîne de décroissance aboutissant à la création d’un atome de Plomb 206 stable. Le radon, gazeux, provient ainsi du Radium, solide, composant au même titre que l’uranium de la roche. Le radon se créé donc dans le sol et sa forme gazeuse lui permet de s’échapper du sol.

Comme toutes les particules radioactives, lorsque le radon se désintègre, il se transforme en une autre particule que l’on nomme descendant du radon. Cette transformation s’accompagne systématiquement d’un rayonnement ionisant de type Alpha, Béta ou Gamma. Concrêtement, un rayonnement ionisant corespond à l’expulsion d’une particule (souvent un électron) du noyau de l’élément radioactif mère lors du processus de décroissance radioactive. Les rayonnements Alpha étant les plus dangereux car les plus puissants.

Dans le cas du radon, sa décroissance conduit à la création d’une particule de Polonium 218 et d’un rayonnement ionisant de type Alpha. La puissance de ces rayonnements est telle qu’ils peuvent facilement venir altérer les molécules environnantes. Le plus souvent, l’équilibre des molécules impactés est bousculé et on assiste à la création d’ions électriquement instables pouvant altérer leur rôle et leur manière de fonctionner.

Quel est la dangerosité du radon pour la santé ?

Appliquées au cellules du corps humain, ces rayonnements ionisants alpha ont ainsi le pouvoir d’altérer les molécules d’ADN. Conduisant ainsi à des mutations génétiques, des cancers et la mort des cellules.
Les descendants du radon sont des particules solides également radioactives. Cela signifie qu’une fois inhalé, le radon mais aussi ses descendants vont continuer à émettre des rayonnements ionisant jusqu’à ce que ces particules soient finalement totalement éliminées par l’organisme.

Les effets du radon ont longtemps été ignoré face au tabagisme. Or une exposition prolongée au radon est la deuxième cause de développement d’un cancer du poumon. En France environ 5 à 12% des cancers du poumons seraient dû au radon. Cela crrespondant à 1900 à 2500 cancers du poumon seraient ainsi chaque année causés par le radon.

De quelle façons le radon affecte-il les poumons ?

Ce sont bien sûr les rayonnements Alpha émis lors de la désintégration du radon, mais aussi les descendants du radon présents eux aussi dans l’air, qui sont nocifs pour la santé et endommagent les poumons. En effet, les descendants du radon, solides, viennent parfois s’agréguer sur des particules présentes dans l’air que nous inhalons tous les jours. Ces particules viennent ainsi se bloquer dans les micro-alvéoles des poumons. Ces parttcules sont également radioactives au même titre que tous les decendants du radon. Dès lors, des rayonnements ionisants viennent à leur tour bombarder les cellules des poumons jusqu’à ce qu’elles soient finalement éliminées par le corps.

Pourquoi le radon est-il dangereux dans l’air intérieur ?

Quand le radium radioactif solide présent dans la roche se transforme en radon gazeux dans le sol, celui-ci est naturellement aspiré vers la surface. La demie-vie du radon est de 3,8 jours. C’est largement suffisant pour permettre au radon se sortir à l’air libre avant de se désintéger, il peut se retrouver en quantité dans l’air intérieur. La demi vie d’une particule radioactive correspond au temps nécessaire à ce que 50% des particules en question se transforment en son descendant. Cette durée est ainsi suffisante pour permettre au radon de s’extraire du sol, de pénétrer à l’intérieur des bâtiments. de s’y copncentrer et d’être inhalé. C’est lorsqu’il se concentre qu’il devient dangereux. Lorsque le taux d’infiltration du radon dans l’air intérieur confiné est supérieur à sa vitesse de désintégration, il se concentre. Ainsi, plus les concentrations de radon dans l’air intérieur sont élevées, plus le risque pour la santé augmente.
Il est donc important de veiller à bien ventiler l’air intérieur de manière à ce qu’il se renouvelle régulièrement.

La chaine de dégradation radioactive du radon. Le radon, gazeux, s’échappe du sol lorsque le radium présent dans le sol se désintègre.

Le radon pénètre dans les poumons et vient se fixer dans les alvéoles pulmonaires. Lorsqu’il se désintègre, il vient alors ioniser les cellules respiratoires pouvant être à l’origine du développement d’un cancer